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海洋塑料垃圾颗粒数量超预想并不断在海底扩张

2019-08-24 00:11

最新研究结果表明,在海洋中的塑料颗粒比之前想象的要更为普遍,也出现在更深的水域。海洋中积存的塑料颗物数量比科学家估计的程度还要严重。并且这些塑料颗物在海底不断扩张。

神秘的南冰洋作为地球上最偏远的地方之一,究竟隐藏着什么宝藏?当人们忙于猜想和寻宝时,有位科学家却别出心裁,在遥远的南冰洋寻找一些不寻常的东西—塑料样本。他希望借此可以研究人类废弃的塑料对南冰洋的影响。

神秘的南冰洋作为地球上最偏远的地方之一,究竟隐藏着什么宝藏?当人们忙于猜想和寻宝时,有位科学家却别出心裁,在遥远的南冰洋寻找一些不寻常的东西—塑料样本。他希望借此可以研究人类废弃的塑料对南冰洋的影响。

这些海洋中的塑料都是和手指一样大小或者更小的碎片。它们都是被巨浪冲走的残余物,比如垃圾、丢弃的渔具、渔网以及科学仪器。这些杂物在加利福尼亚州太平洋西南部地区是经常可以见到的,有时被人称之为“太平洋大垃圾带”。

塑料颗粒能滋生藻类并吸收有毒的化学物质

这位科学家叫埃里克·范塞比耶,他在寻找的正是人类扔掉的东西—塑料。他将首次测量南冰洋塑料颗粒的浓度。作为澳大利亚新南威尔士大学的海洋学家、澳大拉西亚南极探险带领者之一,埃里克也是第一个在“雪卡斯基号”科考船上开展该研究的科学家。出海第一天的上午,他向船外扔出一个两米长的浮游生物网,网的一端附着一个小罐。五分钟后,埃里克捞起小罐,这时他手里的东西有点像豌豆汤—海水里充满了浮游生物、磷虾,也许还有一点塑料。他还将在不同纬度采集更多的海水样本来做研究,筛选并确定每种塑料的构成成分

据2月24日举行的美国地球物理联盟海洋科学会议上报道,马萨诸塞州伍兹霍尔海洋教育协会的海洋学家吉奥拉•普罗斯库罗斯基(GioraProskurowski)最近在巡航时发现,这片区域与平常相比,出现了更多的垃圾。

海洋塑料垃圾颗粒数量超预想并不断在海底扩张,塑料颗粒能滋生藻类并吸收有毒的化学物质。这位科学家叫埃里克·范塞比耶,他在寻找的正是人类扔掉的东西—塑料。他将首次测量南冰洋塑料颗粒的浓度。作为澳大利亚新南威尔士大学的海洋学家、澳大拉西亚南极探险带领者之一,埃里克也是第一个在“雪卡斯基号”科考船上开展该研究的科学家。出海第一天的上午,他向船外扔出一个两米长的浮游生物网,网的一端附着一个小罐。五分钟后,埃里克捞起小罐,这时他手里的东西有点像豌豆汤—海水里充满了浮游生物、磷虾,也许还有一点塑料。他还将在不同纬度采集更多的海水样本来做研究,筛选并确定每种塑料的构成成分。

随着时间的推移,被丢弃在大海中的塑料会在太阳的作用下慢慢被分解为不到1毫米的碎片。此前,科学家们已确认,水流会推动塑料颗粒在北大西洋和太平洋的大片区域积聚。在其中一些地方,塑料似乎比浮游生物更多,它们能滋生藻类,吸收有毒的化学物质,对整个海洋食物链产生重大影响。

太阳集团游戏官方网址,普罗斯库罗斯基说,科学家通常会在船后拖上一张细网,以此对海洋中的漂浮物情况进行打捞调查。如果调查人员在海平面上打捞的话,特别是在有风的天气打探时,他们很可能就会发现海面上存在着一些残骸的碎片。

随着时间的推移,被丢弃在大海中的塑料会在太阳的作用下慢慢被分解为不到1毫米的碎片。此前,科学家们已确认,水流会推动塑料颗粒在北大西洋和太平洋的大片区域积聚。在其中一些地方,塑料似乎比浮游生物更多,它们能滋生藻类,吸收有毒的化学物质,对整个海洋食物链产生重大影响。

到目前为止,还没有人对南冰洋中的塑料进行测量的原因,不仅由于这里很遥远,还因为海洋学家认为大洋环流将限制任何塑料在此积聚,而埃里克旨在填补这个空白。他说:“我们想以系统的方式测量塑料的数量,尤其是当我们越来越靠近新西兰或者更南的地方时,其减少的速度实际上有多快。”

在风平浪静的日子里,残骸会漂到海平面上,极易采集。在有风吹过的情况下,调查小组的数据表明,波浪的强大作用会迅速将塑料颗粒等类似的废物从海平面的位置卷进海面20米之下。即使在微风吹拂的情况下,塑料碎片也会暂时被卷到海中6米以下的深度。

到目前为止,还没有人对南冰洋中的塑料进行测量的原因,不仅由于这里很遥远,还因为海洋学家认为大洋环流将限制任何塑料在此积聚,而埃里克旨在填补这个空白。他告诉记者:“我们想以系统的方式测量塑料的数量,尤其是当我们越来越靠近新西兰或者更南的地方时,其减少的速度实际上有多快。”

探险队队长、新南威尔士大学的冰川学家克里斯·佛维则在船上收集海上的浮游生物,他所使用的装置和埃里克相同。“每年这个时候,南大洋都有各种各样的生物繁衍滋长,我们要做的就是筛选。我们每天都会这样做,并沿着纬度观测其变化情况。”克里斯表示。他所收集的数据将为科学家们提供数百万年间地球气候变化的基本信息。

在一次风速处于28千米/小时的打捞垃圾过程中,拖网在海平面上收集到了431个单位的塑料颗粒。而在同时在海下5米位置进行的打捞过程中,却也收集到了240个单位的塑料颗粒。在相似条件下,研究人员估计,在海平面1米和10米以下所含的塑料颗粒基本与海平面上所含的数量一样多。

研究“海雪”可洞察往昔气候

埃里克称:“海洋‘地板’上的浮游生物好比树的年轮,数百万年间渐渐分层。”生活在海洋表层的浮游生物死后便沉落海底,这就是海洋学家所说的“海雪”。在一些地方,“海雪”能在海底积聚数百米深。研究存在于不同层里的物种可以洞察过去的气候。埃里克指出:“要解释这些数据我们需要一个基准,我们需要知道在现时气候下生活在海面上的生物是什么。”

在2004年6月到2009年7月期间,他与同事在“太平洋大垃圾带”西北部地区进行了六次巡航,收集到了这些数据。研究人员估计,这块相当于阿拉斯加面积两倍、共有350万平方公里的区域内,每平方公里的面积内包含了20000个单位以上的漂浮塑料物。

探险队队长、新南威尔士大学的冰川学家克里斯·佛维则在船上收集海上的浮游生物,他所使用的装置和埃里克相同。“每年这个时候,南大洋都有各种各样的生物繁衍滋长,我们要做的就是筛选。我们每天都会这样做,并沿着纬度观测其变化情况。”克里斯表示。他所收集的数据将为科学家们提供数百万年间地球气候变化的基本信息。

来源:互联网

据这次会议的报道,同样来自海洋教育协会的海洋学家卡拉·拉文德·劳(KaraLavenderLaw)表示,在大西洋西北部的大面积区域内同样存在着大量的塑料颗粒。她说,在1986年到2008年之间,在对缅因湾和加勒比海之间的地区进行巡航研究后,研究人员在进行的6100次海平面的打捞收集调查中,共采集到了多达64000个单位的塑料颗粒物。

埃里克称:“海洋‘地板’上的浮游生物好比树的年轮,数百万年间渐渐分层。”生活在海洋表层的浮游生物死后便沉落海底,这就是海洋学家所说的“海雪”。在一些地方,“海雪”能在海底积聚数百米深。研究存在于不同层里的物种可以洞察过去的气候。埃里克指出:“要解释这些数据我们需要一个基准,我们需要知道在现时气候下生活在海面上的生物是什么。”

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同太平洋的情况一样,从北大西洋收集到的塑料大部分都是微小颗粒。对含有750个单位的碎片进行采样分析表明,这些漂浮物颗粒大多数长度都不到1厘米,重量小于0.15克。这些塑料颗粒中,83%都是在北纬22°(大约处于古巴中心位置)和38°之间的区域采集获得的。通常来说,塑料漂浮物含量最高的区域,其表层流汇聚与流动的速度一般不超过2厘米每秒。这块区域大概位于马尾藻海,这片长满海藻的区域以经常阻挡船只的前行而闻名于世。

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据马诺阿的夏威夷大学海洋学家尼科莱·马西蒙科(NikolaiMaximenko)介绍,通过计算机模拟研究数据,表明现在海洋中的垃圾带可能比之前科学家通常所认为的程度还要严重。通过科学仪器记录下的洋流模型在世界各大洋中会发生漂移,但结果表明海洋中一些大面积区域的海流已经变得不顺畅,这证明海洋中累积了许多垃圾。他在会议上指出:“海洋下面的有些区域就像是黑洞,一旦有垃圾陷入,它们便再也无法脱离。”

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上面提到的类似特殊区域有两处,这些区域都位于南美洲附近。一处在智利中心地区的西部,另一处则从阿根廷一直延伸到靠近南非的大西洋区域。但极少有人到这些地区巡航进行调查活动,所以也没有采集到相关数据。马西蒙科提到,其中的一个原因可能是科学家与渔民都避免去这些区域,因为这些地方的水产都不太丰富。

来源:网易

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